Ignacio García Aguilar 16 agosto, 2018

Aretha Franklin ha muerto tras varios años luchando contra un cáncer de páncreas y unos últimos días en estado muy grave. Con ella se va una de las voces negras más importantes de la historia de la música y la última diva de la edad de oro de la música negra. Desde el lunes, Franklin se encontraba en su casa de Detroit, su ciudad adoptiva, rodeada de familiares y amigos que pedían “privacidad y oraciones” en sus últimos días, según una exclusiva del medio estadounidense Showbiz 411.

A través de un comunicado de la familia de la difunta, el representante de la artista, Gwendolyn Quinn, ha confirmado para Associated Press que Aretha Franklin ha fallecido hoy, 16 de agosto, a las 9:50 de la mañana (hora local, 15:50 hora española) en su casa de Detroit a los 76 años. La causa de la muerte, confirmada por el oncólogo de Franklin, ha sido el cáncer de páncreas avanzado. En palabras de la familia: «hemos perdido la matriarca y la roca de nuestra familia». El comunicado continuaba: «gracias por vuestra compasión y oraciones. Hemos sentido vuestro amor por Aretha y nos reconforta saber que su legado seguirá vivo», agradecía la familia el apoyo y amor recibido de todo el mundo en sus últimos días.

La cantante fue diagnosticada de un cáncer de páncreas en 2010 que trató mantener en la intimidad. Finalmente acabó reconociendo haber sido intervenida para extirparle un tumor localizado en el páncreas. Franklin decidió no decaer y continuó dando conciertos y creando música. Sin embargo en los últimos años se ha visto obligada a cancelar y posponer actuaciones por órdenes de sus médicos y los que daba los terminaba extremadamente exhausta. En mayo de 2017, el periódico estadounidense National Enquirer informó que la cantante había perdido más de 40 kilos debido a una recaída en la enfermedad. Cabe recordar que en noviembre del año pasado la artista tuvo que lidiar con un rumor extendido por las redes sociales acerca de su fallecimiento y que desmintió asegurando que sus últimas pruebas médicas habían mostrado buenos resultados.

Su último concierto público fue en la sala The Mann Center de Philadelphia, Estados Unidos, en agosto de 2017. Como actuaciones en genérico, la última fue el 2 de noviembre de 2017 para la fundación de Elthon John para la lucha contra el sida en Nueva York. En febrero del mismo año la estadounidense confesaba que 2017 sería su último año subida a los escenarios pero que seguiría grabando música. Incluso en agosto del año pasado anunció sus planes de jubilación: abrir su propio club en Detroit en el que ella actuaría puntualmente y también invitaría a otros artistas. Desde el año pasado Franklin estaba trabajando en un disco junto a Stevie Wonder, Elton John y Lionel Richie y en noviembre publicó su álbum número 42 titulado A Brand New Me.

Aretha Franklin nace un 25 de marzo de 1942 en Memphis, Tennessee, y se criará en Detroit. A partir de la década de los 60 se convertirá en una de las máximas exponentes del Soul y de la música Góspel, utilizando su influencia en favor de los derechos de los negros y de las mujeres. Franklin será un elemento tan crucial en estas dos luchas que en 1987 se convertirá en la primera mujer en entrar en el Rock And Roll Hall of Fame, que premia a los músicos más influyentes de este género y sus derivados. En consonancia, la reina del Soul fue la primera mujer negra en aparecer en la portada de la revista Time. Como remate a su espléndida carrera, en 2008 la revista musical Rolling Stone la posicionó en primer lugar en su lista “Los 100 cantantes más grandes de todos los tiempos”. Aretha Franklin ha sido galardonada en toda su carrera con 18 premios Grammy, los más importantes de la música. Es conocida por canciones como Respect, (You Make Me Feel Like) A Natural Woman o Chain Of Fools.

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